В 15-й день 8-го місяця за місячним календарем в Китаї відзначають свято Чжунцю. Це традиційне свято китайського народу, яке ще називають святом середини осені. Ввечері цього дня рідні збираються надворі, милуються повним місяцем, влаштовують застілля з усілякими стравами, перше місце серед яких займають «Юєбін». «Юєбін» – це тістечко, яке має форму округлого диску повного Місяця. Їх готують з борошна з різною начинкою.

Історія свята Чжунцю
 

В Китаї з часів глибокої давнини вже зформувалась традиція правити жертви Місяцю і ним милуватись. В епоху Чжоу (приблизно XI ст. до н.е. – 256 р. до н.е.) у свято середини осені влаштовувались ритуали зустрічі холодів і жертвування Місяцю. У часи династії Тан традиція милуватись місяцем на свято середини осені була дуже популярною. Багато поетів того часу написали вірші про Місяць.

В роки династії Сун люди вже ласували місячними тістечками і милувались Місяцем. Існує історія того, як готували тістечка «Юєбін». В роки династії Мін і Цин кулінари вже почали зображувати на тістечках «Юєбін» образ богині Чан Е, яка втікає на Місяць і інші сюжети. В нову епоху з'явилися спеціальні майстерні для приготування місячних тістечок. Вони є всюди: в Пекіні, Сучжоу, Гуанчжоу і інших районах і містах країни. Крім того, тістечка випікають з різною начинкою, в особливих формах, за різними технологіями.

А в наші дні ввечері на свято Чжунцю родичі і друзі збираються надворі, готують застілля з усілякими стравами, ведуть безтурботні розмови, насолоджуються красою місяця і їдять "Юєбін"– місячні тістечка.

 
 
Легенда про свято Чжунцю
 

Свято Чжунцю називають ще святом врожаю, оскільки за часом він збігається з закінченням робіт на полі. Це свято називають також святом богині Місяцю. Древні народи, які жили в районах з гарячим кліматом, особливо поважали місяць. У народі існує легенда, пов'язана з цим святом.

У незапам'ятні часи на піднебінні з'явилися десять сонць. Через страшну посуху вимерли всі посіви, життя народу стало нестерпним. Жив у ті часи на світі герой на ім'я І, він володів неймовірною силою. І піднявся на вершину гори Куньлунь, нап'яв тетиву, запустив стріли у дев'ять сонць, і вони впали. Він наказав останньому сонцю вчасно сходити і заходити. Стрілець І, чий героїчний вчинок приніс людям велике щастя, заслужив пошану і любов народу. Багато шанувальників І пішли до нього в учні, одним з них був Пенмен. В І була гарна дружина, яку звали Чане. Одного дня І відправився на гору Куньлунь, щоб відвідати там свого друга. По дорозі він зустрів небесну правительку Сіванму. Вона подарувала І еліксир безсмертя і сказала, що, випивши еліксир, І міг би одразу ж піднятися на небо і знайти вічне життя. Але І не захотів залишати кохану Чане, тому він віддав еліксир безсмертя на збереження дружині. Пенмен випадково побачив, як Чане ховала еліксир безсмертя в скриньку для коштовностей.

Одного дня, коли І не було вдома, Пенмен прийшов до Чане. Загрожуючи мечем, він став вимагати від Чане еліксир безсмертя. Чане розуміла, що вона не суперниця Пенмену. Тому їй не залишалося нічого іншого, як самій проковтнути еліксир безсмертя. Тут стали відбуватися чудеса. Чане відірвалася від землі, вилетіла через вікно і відлетіла на Місяць. Пенмен втік ні з чим.

Стрілець І був убитий горем, коли він дізнався про те, що сталося. Вдивляючись в нічне небо, І звав свою кохану. Раптом він зі здивуванням відмітив, що в цю ніч Місяць був особливо ясним і світлим, а на ньому промайнула тінь, схожа на Чане. І щодуху помчав за Місяцем, але, як він не старався, він не міг наздогнати Місяць.

Щодня він сумував за дружиною. Стрілець І наказав встановити в саду, в якому полюбляла гуляти Чане, стіл для курильні, поставити на нього улюблені солодощі і фрукти його дружини як жертвування. Дізнавшись, що Чане потрапила на Місяць і знайшла безсмертя, люди один за одним стали встановлювати у вечірні години під Місяцем курильні і просити Чане про щастя і добробут. З того часу в народі поширився звичай в день середини осені поклонятися Місяцю.

 

 
 
Тістечко «Юєбін»
 

«Юєбін» – це тістечко, яке має форму круглого диску повного Місяця. Їх готують з борошна з різною начинкою. Воно є традиційним кондитерським виробом Китаю, пов'язаним з традиційним святом Чжунцю. Як відомо, 15 дня восьмого місяця за місячним календарем місяць на піднебінні найкругліший. А кругле тістечко формою схожий на місяць. Він втілює в собі всі прекрасні бажання людей.

Ввечері вся родина куштує його, і бажає щастя та добробуту всім рідним. Тістечко «Юєбін» має древню історію. Раніше його використовували як підношення для поклоніння місяцю. За древнім правилом імператор повинен навесні вклонитися сонцю, а восени – місяцю. Вночі на свято Чжунцю в серпні за місячним календарем згідно традиції люди теж здійснюють обряд поклоніння місяцю. Після виконання цього обряду люди зазвичай їдять це підношення – смачні круглі тістечка «Юєбін». Тістечко – круглої форми і дуже схоже на місяць, який символізує зустріч родини і добробут. Тому під час свята Чжунцю люди дарували тістечка один одному.

 
 
Походження тістечка «Юєбін»
 

У народі існує багато казок і легенд, пов'язанихз тістечком «Юєбін». На початку правління династії Тан імператорські війська отримали велику перемогу над ворогом і пишно відзначали свій успіх. Під час одного з численних застіль, купець, який супроводжував армію, підніс імператорові кругле тістечко. Імператору тістечко сподобалось, і він наказав надалі готувати такого роду солодощі саме в день цієї чудової перемоги. А святкували перемогу 15-го дня восьмого місяця за місячним календарем. Згідно історичних джерел, більше тисячі років назад в Танській столиці, у місті Чаньань (нині Сіань), з'явилися крамниці, в яких можна було придбати млинці і тістечка, приготовані на честь Місяця.Проте «Юєбін» все-таки був десертом на столі заможних людей, прості ж люди не бажали його купувати через дорожнечу. Лише у часи правління династії Сун люди стали часто купувати «Юєбін». І власна назва цього тістечка народилась в той час.

Загальновизнаним поняття «Місячне тістечко» стало в роки правління останньої китайської династії Цин. Тістечка випікалися всюди і називалися «туаньюаньбін» - «тістечка щасливого єднання всієї родини». На тістечках були різні зображення, але всі були пов'язані з Місяцем: місячний палац, місячний заєць, місячна жаба. Пізніше тістечко стали прикрашатися всілякими витіюватими узорами.

На даний час люди майже не готують тістечка «Юєбін» вдома. Під час свята Чжунцю вони купують «Юєбін» і дарували його рідним і близьким як святкове вітання. Щороку напередодні свята Чжунцю в магазинах і супермаркетах багато різних тістечок «Юєбін» у витонченій святковій упаковці. Одне тістечко може коштувати від одного юаня до 10. Якщо у витонченій святковій упаковці є декілька тістечок, і цей пакунок може коштувати 100-200 юанів і навіть дорожче.

 
 
Традиції та звичаї на свято Чжунцю
 

Під час свята Чжунцю зазвичай влаштовуються всілякі заходи. Крім популярних заходів на честь цього свята в різних місцях є свої специфічні заходи і звичаї. Але всі ці звичаї відображають безмежну любов людей до життя і їх мрію про прекрасне майбутнє.

У місті Дунгуань, люди вірять що існує святий дух Місяця, який допомагає молодим знайти коханих. Тому вночі самотні люди розпалюють ладан під Місяцем і просять святий дух Місяця допомогти їм.

Кажуть, що світло Місяця допомагає жінці виносити. В деяких районах, вночі багато жінок, які давно одружились але й досі не змогли народити дитяти, гуляють під місяцем, і сподіваються, що скоро вони завагітніють.

У провінції Тайвань вночі свята Чжунцю дівчата красиво вдягаються і йдуть до чужого міста вкрасти цибулю чи який інший овоч. Якщо вона встигне це зробити, то за повір'ям дівчина знайде гарного чоловіка.